La teoría educacional de Karl Mannheim

Antonio San Cristóbal

Karl Mannheim pertenece al grupo de sociólogos que han incursionado en el estudio de los problemas educativos. Evidentemente, Mannheim no es lo que hoy denominaríamos «un experto en educación pero tampoco se ha propuesto llegar a serlo. Incursiona más bien en el campo de la teoría general educativa, y lo hace desde un punto de vista que es común a cuantos sociólogos aplican como él las doctrinas sociológicas a los temas de la educación. Esta apreciación no pretende disminuir en nada su poderosa y penetrante originalidad, avalada con una amplitud de conocimientos nada común. Solamente se delimita el campo doctrinal dentro del que formula su teoría.

La preocupación de Mannheim por los temas educativos aflora sólo en algunos de sus escritos sociológicos, y parece ser que es temporalmente posterior a su traslado a Inglaterra. Acaso deba ser considerada como una consecuencia de este acontecimiento. Aun cuando las ideas sociológicas de Mannheim habían adquirido una rigurosa contextura durante su originaria permanencia en Alemania, el ingreso a los ambientes académicos ingleses le permite insertarse en algunas tendencias doctrinales que venían considerando el fenómeno educativo desde puntos de vista sociológicos. Adquiere de esta suerte un enriquecimiento interior en sus concepciones doctrinales y una ampliación extensiva de estas hacia temas para él todavía inexplorados.